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Ciencia (1)

23
Ago

Halitosis

 

La halitosis o mal aliento, alude al conjunto de olores desagradables que salen de la boca independientemente de cuál sea su origen. 

Se da una situación paradójica en la halitosis : hay muchas personas que tienen mal aliento pero que no son conscientes de su problema y  otras , en cambio, viven obsesionadas con una halitosis “imaginaria” que no puede ser confirmada 

 

 

Causas

 

Aproximadamente el 90% de los casos de las halitosis tienen una etiología oral:

 - Gingivitis  y periodontitis : Bacterias presentes en estas patologías orales como por treponema denticola, porphiromas gingivalis y bacteroides forsythus…producirán gases malolientes como los sulfuros, mercaptanos…

- Caries extensas, empastes desajustados, prótesis en mal estado…donde quedan restos de comida que se descomponen y dan lugar al mal olor.

- Ulceraciones orales benignas o malignas cursan con mal olor debido a la gangrena de los tejidos.

- Xerostomía o déficit en la producción de saliva. La saliva ejerce un efecto de barrido sobre las bacterias y restos de comida. La disminución de saliva favorecerá , por lo tanto, la proliferación bacteriana y producción de gases.

- Criptas (orificios) profundas  en las amígdalas. Estos orificios se obstruyen  con restos de alimentos y bacterias dando lugar a "tonsilolitos" (ver foto), los cuales desprenden un fuerte olor desagradadable

 

 

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 Tonsilolito en el interior de criptas amígdalina

 

Pero también la halitosis se puede deber a causas extraorales  : 

 

- Alimentos : Hay comidas cuya digestión genera vapores sulfonados que entran en la sangre. Cuando ésta llega a los pulmones, dichos vapores se expelen con la respiración. Los mejores ejemplos de este tipo de comida son el ajo,la cebolla, brécol, el pepinillo, cebollino, las coles de Bruselas, el café y el alcohol. Estos pueden durar hasta 24 horas en la sangre.

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- Patologías respiratorias: Sinusitis,presencia de pólipos,laringitis, traqueitis y bronquitis

- Pat. gastrointestinales: Hepatitis,fístulacolono-gástrica, fístula aortoentérica,  diverticulosis,reflujo, estenosis pilórica, hernia de hiato...

- Pat. Metabolicas:  En la diabetes mellitus descompensada, el aliento adquiere un olor característico llamado acetonémico, que recuerda al de la fruta marchita.  En la Trimetilalminuria, la incapacidad del organismo para metabolizar la colina,  conducirá a la acumulación en sangre y otros fluidos de trimetilamina, compuesto responsable del mal olor del aliento, orina y sudor.

- Pat. Renales: La uremia de las alteraciones renales produce un aliento con olor a orina por la excreción de urea a través de la cavidad oral.

-Pat. hepáticas: Los enfermos con problemas hepáticos y biliares presentan un olor ratonil en el aliento bastante característico. 

 

Tratamiento

 

El mejor método es un correcto cepillado dental y lingual . La lengua deberá de adquirir tras el cepillado un color rosado en lugar de blanquecino.

- El hilo dental es imprescindible para eliminar restos de comida impactados a nivel interdental. Se aconseja su uso al menos una vez al día.

- El empleo de colutorios después del cepillado resulta también muy beneficioso para reducir el mal aliento . El mejor momento de utilizarlos es antes de ir a dormir, ya que los restos del producto quedan en la boca por la noche, que es cuando la actividad bacteriana es mayor, y el flujo de saliva menor. 

- Se intentará eliminar los factores como tabaco o alcohol

- Evitar el consumo excesivo de ciertos alimentos como ajo, cebolla, coles...

- Incrementar la ingesta de agua entre las comidas es recomendable ya que la sequedad de la boca favorece la proliferación bacteriana. El agua, al igual que la saliva tiene acción barredora sobre la superficie de la lengua, encías y dientes, de tal forma que elimina restos de alimentos y bacterias de la cavidad oralcuando disminuye el flujo de saliva las bacterias generarán mayor cantidad de compuestos gaseosos

- Es imprescindible acudir al dentista para el tratamiento de caries, gingivitis, periodontitis, restauraciones o prótesis desajustadas... 

- Las personas con xerostomia pueden emplear técnicas de aumento del flujo (mascar chicle o parafina, utilizar fármacos para aumentar el volumen de saliva como la pilocarpina, el betanecol, etc.) 

- Aquellas personas con criptas en sus amígdalas pueden practicar gargarismos (con agua y sal, colutorios...) todos los días. Puede estar indicada también la extirpación de la amigdala.

- En caso de halitosis extraoral, habrá que acudir al especialista para actuar en la verdadera raíz del problema. 

 

 

 

 

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