Problemas bucodentales en los homínidos

Miércoles, 22 Junio 2016 11:48
Luna Manso Cobos
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¿SABÍAS  QUÉ…los homínidos también padecían problemas bucodentales?

 

Dado que la mayoría de los fósiles encontrados en yacimientos corresponden a dientes, es posible estudiar las dolencias orales que padecían los homínidos. Dichos estudios han constatado que el empeoramiento de la salud bucodental tuvo lugar a partir del Neolítico.

Caries

Hasta el Paleolítico, los homínidos  se alimentaban de carne, pescado, vegetales... Pero es a partir del Neolítico cuando tiene lugar un hecho que cambió los hábitos alimenticios: El origen de la agricultura.

El cultivo de cereales, muy ricos en carbohidratos, propició el cambio del pH de la boca, que pasó a ser más ácido, favoreciendo la aparición de la bacteria StreptococcusMutans (hasta ese momento inexistente en la flora oral) y principal causante de las caries.

Enfermedad periodontal

 No disponían de ningún hábito de higiene por lo que los  restos de alimentos quedaban entre los dientes ocasionando gingivitis y periodontitis (piorrea). El estudio de unas marcas labradas  en la superficie de molares del homo habilis (hace 1,6 millones de años) hace pensar  que  comenzaban a utilizar  los primeros palillos de dientes.

 

Marcas palillos

Perdida dentaria

Sarro

Desgastes, fracturas dentarias y problemas articulares

El consumo de alimentos crudos, duros, contaminados de arena,así como el empleo de la boca a modo de herramienta provocabafuertes desgastes, fracturas y artrosis de la ATM (articulación témporomandibular)

Deestemodo, los adolescentes y jóvenes de la Sima de los huesos presentaban un grado de desgaste comparable al que hoy muestra una persona de 70 años. Pocos homínidos de Atapuerca llegaban a vivir más de 40 años, pero, en el caso de superar esta edad, tenían grandes problemas para la masticación de los alimentos.

Desgastes

Traumatismos

Otra causa de pérdida dentaria se debía a golpes en la cara durante la caza, peleas con otros individuos, caídas…

“Miguelón” es el cráneo 5 encontrado en la  Sima de los Huesos en Atapuerca (Burgos) perteneciente al Homo heidelbergensis. Este cráneo presenta un abombamiento del  maxilar superior izquierdo. Según los paleoantropólogos esta deformación se debe a que varios dientes se le habrían roto por un fuerte golpe, de tal manera que el nervio habría quedado expuesto  dando lugar a una infección tremenda que supuso, no sólo un flemón enorme, sino también su posible muerte.

Traumatismos

 

“Los dientes, piezas pequeñas pero claves para investigar el pasado” 

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